風呂場で心不全を起こす「ヒートショック」とは? 予防策を紹介

心臓の不調によって起きる症状の「心不全」。
そんな心不全ですが、皆さんが毎日しているであろう「お風呂」で起きることは知っていますか?
今回はお風呂で心不全を起こす原因となる「ヒートショック」について説明します。

まず心不全とは何か?

心不全とは心臓の機能が低下し、全身に血液を送ることができなくなる症状です。

血液というのは絶えず身体の中を流動しています。
酸素を送ったり、栄養を送ったりと役割は多岐にわたります。

心臓に異常が起きると血液が送られなくなり、真っ先に酸欠を起こし「息ができない」状態になります。
酸欠になると気絶してしまったり、脳に酸素が送られずに脳障害・心停止といった最悪の事態を引き起こしかねません。

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ヒートショックとは?

ヒートショックとは急激な温度差による血圧の変化により脈拍などに異常が起き、それが原因で心不全を起こすことです。

「ヒート」と書かれていますが、「熱い」場合と「冷たい」場合にも適応されます。
例えば夏場の暑い中いきなり冷たい水を浴びたりすると、心臓が止まるかのような感覚になりますよね?
あるいは寒い冬場に身体が冷えた状態のときにいきなり熱いお湯に入ると、若干息苦しくなりませんか?

そういった温度が急に変化する状態になると、脈拍が急激に変化しやすくなり心不全を起こしやすくなります。

なぜ脈拍の急変化で心不全になるのか?

脈拍が急に変化すると心臓を通る血液の量も急変化し、心臓に負担をかけるようになります。

血液が通っている血管というのは、温度によって血管の太さが変わってきます。
体温が高いと血管が広がり、流れる血液の量も増えると同時に流れも緩やかになります。
逆に体温が低いと血管は縮み、血液量が減る代わりに流れるスピードが上がります。

しかし心臓から送り出される血液量はほぼ一定量です。
こんな中にいきなり心臓に流れ込む血液の量が増減したらどうなるでしょうか?

水を出すホースを想像してみてください。
いきなりホースを握ると水の勢いが増しますよね?
それと同じで血管が寒さで急に縮んで心臓に流れ込む勢いが増したり、熱さで急に広がって流れが緩やかになったりすると心臓にかなりの負担がかかります。

こういった脈拍の急激な変化は心不全を起こす原因になります。

ヒートショックがお風呂で起きる原因

ヒートショックは特に冬場に起きやすい!

本題のお風呂とヒートショックの関係ですが、冬場のように身体が冷えた状態でお風呂に入るとヒートショックを起こしやすくなります。

これは「冷えた状態で急激に温まる」ことが原因だからです。
冷えた脱衣所で服を脱ぎ、浴室のお湯に浸かるまでの間はとても寒いですよね?
急激に身体が冷えると血管が縮み血流の勢いが増します。
そうすると心臓はその状態に一刻も早くに対応しようとします。

そんな中熱いお湯に入ると今度は血管が広がり血流が緩やかになります。
そうなると心臓は急に緩やかになった血流に対応しようとします。

この急激は血流の勢いの変化が心臓に大きな負担をかけるため、心不全が起きやすくなってしまうのです。

高齢者ほど起きやすい!

高齢者ほどヒートショックによる心不全の可能性は高くなります。

年を取れば取るほど心臓の機能が低下しているため、脈拍の変化でも心臓に大きな負担がかかりやすくなるからです。
これは持病を持っている・持っていないに関わらず起きているため、元気な人だとしても要注意です。

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ヒートショックを起こさないための予防法

いきなりお湯に入らない

身体が冷えた状態でお湯に入らないようにすれば、ヒートショックを予防できます。

ヒートショックは急激な温度変化で起きます。
冷えた身体でお湯に浸かる瞬間が、最もヒートショックを起こしやすい状況です。

そのためいきなりお湯に入るのではなく、まずシャワーや桶でお湯を身体にかけてある程度冷えた身体を温めましょう。
具体的にはお湯に入る前に足・手といった心臓から遠い部分にお湯をかけて温まりましょう。
心臓から遠い部分から温まることによって、心臓に負担をかけずに脈拍の調整ができます。

冬場といった寒い時期は、いきなりお湯に入るのではなく一度お湯を身体にかけてから浴槽に浸かるようにしましょう。

お湯をかき混ぜる

お湯を一度かき混ぜて、お湯の温度を調整してから入りましょう。

入ってみれば分かりますが、浴槽のお湯は上が熱く下がぬるい(低い)です。

これは温度が高いものは上のほうに移動する性質があるためです。(気球は熱い空気が上に行くことを利用して浮かんでます)

浴槽のお湯をかき混ぜずに入ると、ちょうど心臓の部分に熱いお湯があたることになります。
イメージとしてはこんな感じです。

高温の部分のお湯が心臓付近に触れると、心臓付近の脈拍が急激に変化するため、ヒートショックを起こしやすくなります。
こうした自体を防ぐため、あらかじめ浴槽のお湯をかき混ぜてお湯の温度を平均化させておきましょう。

お湯の温度を上げ過ぎない

お湯の温度を低めに設定すれば、ヒートショックになる可能性を減らせます。

お湯の温度が体温に近いほど急激な温度変化も起きにくいので、お湯を沸かす温度を低く設定しておく方法です。
沸かすお湯の温度を37~38℃といった低めの温度に設定にしておけば、心臓にかかる負担を軽減できます。

流石に冬場に37℃といった低温では寒いので、ある程度お湯に浸かってから追い焚きなどでお湯の温度を上げていって温まりましょう。

半身浴をする

冬場だと少し厳しいかもしれませんが、半身浴でも心臓への負担を減らせます。

半身浴では胸の部分までお湯に浸からないため心臓への負担も少なく、ヒートショックを起こしにくいです。
半身浴ではお湯に浸かるのは脚の部分がメインになるため、「手足の先から温める」ことによる急激な脈拍の変化も起きにくくなります。
この方法なら最初のお湯の温度を40℃近くに設定もできるので、ある程度はお湯の温度が低くて寒い思いをしなくても済みます。

半身浴には他にも代謝を上げたりするデトックス効果や、身体の芯まで温められる効果もあるので、興味がある人は半身浴でヒートショック予防をしてみるのもいいでしょう。

脱衣所~浴室の温度を上げる

脱衣所や浴室の温度を上げておくことで、急激な温度変化を防ぎます。

冬場のヒートショックの原因の発端は「お湯に入る前に急激に身体が冷える」ことです。
脱衣所や浴室が冷えてなければ身体も冷えにくいので、この方法でもヒートショックを予防できます。

ただこの方法は家の構造やシステムが関わってくるので、すぐには出来なかったりする人も多いでしょう。

暖房器具・床暖房などを使って脱衣場の温度を上げるため、少々手間や光熱費もかかります。

ただ確実にヒートショックを防ぐには有効な方法なので、余裕のある人はご一考ください。

お風呂に入る前に温かいものを飲む

お風呂に入る前に温かい飲み物で身体を温めておきましょう。

暖房などでは身体の芯まで温めるには時間がかかりますが、飲み物なら身体の内部から温められるため効率がいいです。
コップ1杯飲むだけでも大分違ってくるので、脱衣所で服を脱いだときに寒い人はこの方法を試してみましょう。

寒いといってお風呂に長時間入っていると脱水症状を起こす場合もあるので、水分補給も兼ねられるため便利です。

夏場でもヒートショックに注意!

ケースは少ないですが夏場でもヒートショックが起きる可能性があります。

夏場でのヒートショックは「水浴び」が原因になります。

ヒートショックは「急激な温度変化」が原因です。
夏場の熱い時期に体温が熱くなり、冷ますためにシャワーなどで水浴びをする人もいるかと思います。
このとき冷えた水が身体にかかると「ヒュッ」っとした感覚と共に、一瞬息が止まったりすることがあります。

こうしたことでも脈拍が急に変化して、夏場でもヒートショックが起きることがあります。

この場合の対処法も冬場と同じで「手足の先から水をかける」ことになります。
原理も同じで心臓から遠い部分から冷やすことで脈拍の変化を緩やかにして、心臓への負担を減らせます。

最後に

以上でヒートショックの概要と予防法の説明を終わります。

冬場は温まりたいが故に熱いお湯に早くに入りたいと思います。
しかしそれが原因でヒートショックを起こし心不全になってしまうのは防ぎたいです。
特にお湯に入った状態で心不全が原因で気絶してしまえば、最悪溺れてしまいます。
高齢者の人ほど可能性が上がるので、くれぐれも冬場のお風呂には注意しましょう。


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