畑の土を掘ると出てくるカブトムシっぽい幼虫の正体は「カナブン」か「コガネムシ」。種類によっては作物に害も

園芸や家庭菜園で土を掘っていると、たまにカブトムシの幼虫っぽいのが出てきます。

おまけによく見ると違い幼虫だったりするため、どちらがどう作物に影響・害があるのかわからない人もいると思います。

この幼虫の正体は一体何なのか、作物に害はあるのか等を解説します。

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正体

この幼虫の正体は「カナブン」か「コガネムシ」の幼虫になります。カブトムシの幼虫じゃありません。

そもそもカブトムシの幼虫は朽木(枯れて倒れた木)のボロボロとなった部分を食べるので、畑などの土を食べることはありません。たい肥などでも同じです。

大きさも段違いでカブトムシの幼虫は直径(丸まった状態)でも5cm近くありますが、これらの幼虫では精々2~3cmほどです。

そしてカナブンやコガネムシの幼虫は同じように見えるかもしれませんが、よくみると明確な違いがいくつもあります。

花や作物に害があるかどうかも含めて、これから解説したいと思います。

コガネムシの幼虫

害あり

ますコガネムシの幼虫ですが、こいつは作物などに害があります

コガネムシの幼虫は主に作物の根を食べるので、放っておくとどんどん根を食べられてしまいあっという間に作物が枯れてしまいます。

樹木などの根っこでも同じで苦も無く食べてしまうので、果樹栽培をしていても油断できません。

長年育てた果樹がいきなり枯れたりした場合は、このコガネムシの幼虫が根をかじり尽くしていたりすることもあります。

酷いときは3mくらいあった樹を少し上に引っ張っただけで抜けてしまう場合も。

プランター栽培だと根っこが密集して量も少ないことが多いため、コガネムシの幼虫の被害が大きくなりやすい傾向にあります。

区別の仕方

①頭(アゴ)が大きい

根っこをかじれるように歯が発達しているため、頭やアゴが大きいです。

カナブンの幼虫が申し訳ない程度にしかないのに対し、数倍ほどの大きさがあります。

また土に潜るときにアゴで掘ったりするためか、手に乗っけていると噛みついてきます

手に乗せて噛みつかれた場合はコガネムシの幼虫の可能性が高いです。

②胴体が細長い

カナブンの幼虫に比べるとほっそりした体形をしています。

カブトムシやカナブンの幼虫の体形と比べても胴体部分が少し平べったく、太っているような印象は受けません。

丸まったときに真ん中部分に隙間ができるくらい痩せてる(?)ことも多いので、こちらでも判別しやすいです。

③四つん這いで歩く

ダンゴムシのようにしっかりと自分の足で歩きます。

ただ少し歩きづらいのか、自分のお尻部分を引きずって歩いている感じがします。

④黄色い体色の場合も

基本的に白の場合が多いですが、黄ばんでいたり黄色く染まったような体色の場合があります。

カナブンの幼虫は白以外にいない(少なくとも自分は見たことないです)ので、少しでも黄ばんだ色をしていたらコガネムシの幼虫でしょう。

⑤根がある所で見かける

食べる対象が生きた根っこなので、作物を栽培中の畑の土で見かけることが多いです。

そのため栽培中の畑やプランターの土から幼虫が出たら、コガネムシの幼虫の可能性が高いです。

逆に栽培を終えて長い期間放置されている土ではエサが無いので、ほとんど見かけません。

放っておくと根が食べられてしまうので、その場で取り除きましょう。

カナブンの幼虫

害は無い

カナブンの幼虫には目立った害はありません

カナブンの幼虫の食べるものは基本「腐ったもの」だけなので、栽培中の作物付近ではあまり見かけません。

いたとしても腐ったものしか食べないため、成長している最中の作物にはあまり影響はありません。

そのため収穫されて長く放置されてた土だと残っていた根が腐ってくるので、それをエサにしています。

「腐ったもの」がエサということで、たい肥などの中にもいることが多いです。

ただ芋のように土の中で育つ作物の場合、腐った部分が出てくるとそこを食べ始めたりします

水のやりすぎだと腐ってしまうことがあるので、水の与えすぎには注意しましょう。

区別の仕方

①頭(アゴ)が小さい

腐ったもの = 柔らかいものということでアゴが発達していないため、頭がかなり小さいです。

コガネムシの幼虫の頭が胴体の太さと同じくらいなのに対し、カナブンの幼虫は胴体の先っちょに小さい赤い部分がついているだけな感じです。

アゴはほぼないといってもいいくらいで、手に乗せてもかじられることは稀なので危険は少ないです。

頭が小さいのを生かしてか、土に潜るときは頭を動かして土をかき分けて潜っていきます。

②胴体が太い

サイズが違うだけでカブトムシの幼虫のようにでっぷり太った感じの身体になってます。

コガネムシの幼虫に比べるとかなり太く、丸まったときにギュウギュウに詰まったように隙間なく固くなります。

丸くなると「正円」に近い形になるため、楕円型のカナブンと比べても見分けやすいです。

またコガネムシの幼虫の胴体の太さがほぼ均一なのに対し、カナブンの幼虫は頭からお尻に向かうにつれ太くなっていきます。

※ちなみにカブトムシの幼虫は「胴体が均一に太い」という、コガネムシ・カナブンの幼虫両方の特徴です。

③背中で歩く

カナブンの幼虫は脚を使わず背中で歩きます

脚を見ると身体の大きさに比べかなり小さく、自分で歩けないほどに発達していません。

そのためなのか地面の上を移動するときは自分のお腹を上にして、「背泳ぎ」ならぬ「背歩き」で移動します。

その異様な移動風景を少し気持ち悪いと感じる人もいるかと。

④たい肥の中で見かける

先述した通りカナブンの幼虫は腐ったものが主食なので、たい肥などの中で見かけることが多いです。

特に枯れ葉を集めた場所や、作物を収穫した後に放置された土の中でよく見かけます。

どちらかというとミミズの生態に近いので、ミミズがたくさんいる場所だと生息に適していたりします。

防ぎ方

カナブンはともかくコガネムシの幼虫は明確な害があるので、できれば防ぎたいのが実情です。

その防ぎ方ですが、土の上をシートなどで覆うくらいしか手がありません

土がむき出しだと成虫が土の中に卵を産み付けやすい状態なので、できるだけ土に触れないような環境にする必要があります。

シート以外でも石や大き目の木のチップなどで土の表面を覆っても効果はあります。

あまり植物にいい環境とはいえませんが、掘れないほど固くなった土でも産み付けは困難になったりします。

コガネムシの幼虫の見つけ方

コガネムシにしろカナブンにしろ幼虫の見つけ方はありますが、経験上かなり難しく判別しにくかったり、後手に回ることが多いです。

特にコガネムシの幼虫の見つけ方を参考程度に書いておきます。

①急に枯れる・元気が無くなる

春先以降の植物の成長期に水や栄養を与えてるのに、急に元気がなくなってくるとコガネムシの幼虫がいる可能性が高いです。

特に樹木に対する影響が大きく、太い根をかじられると急に枯れる事態になることもあります。

プランターで栽培していると根が密集しやすく、新しい根を伸ばすのも難しいため被害が大きくなりやすいです。

確かめる一番の方法は一度土ごと引っこ抜いて調べることです。

早くに除去できればまた成長してくれるので、手遅れになる前に見つけ出しましょう。

②一部の土の表面が柔らかい

周りに比べ一部分だけ土が柔らかかったら、そこに卵が産み付けられた可能性があります。

卵を産むにはそれなりに土を掘り返す必要があるので、掘り返された分土が盛り上がって柔らかくなります。

また幼虫が土の表面近くで活動していると土が耕されるため、そちらの場合もあります。

プランター栽培などで土が固くなりやすい中、異様に土が柔らかかったら幼虫がいることも考えましょう。

③フンが溜まっている

土の上に幼虫のフンが溜まっていることがあります。

カブトムシの幼虫を飼ったことがある人は分かると思いますが、カナブンの幼虫なども黒っぽいフンを大量に出します。

そして土の表面近くで生活している幼虫が土の上に押し出す形でフンを出すことがあります。

規則正しい形をした土粒っぽいものがたくさんあったら、その下に幼虫がいる可能性があります。

④石の下に陣取ることも

土の上に大き目の石や木を置いておくと、その下に幼虫が陣取ることがります。

頑丈な石などの下は雨水を通しにくいため、幼虫自身の安全のためにそこに避難する傾向にあります。

ただかなり深いところに常駐する幼虫もいるため「いたらラッキー」程度に思いましょう。

⑤1匹いたらたくさんいる

一度にたくさんの卵を産むため、1匹いたら10匹くらいいる場合もあります。

そのため1匹捕まえたら、近くをできるだけ掘り返して探しましょう。

探す場所の目安としては

・コガネムシの幼虫はエサの関係上生きた植物の根元付近
・カナブンの幼虫は比較的バラバラな位置

ただプランターで樹木を育てるとその内側に入り込むことがあるので、かなり探すのは困難です。

やはりシートなどで予防するのが一番です。

カナブンの幼虫は収穫し終わったあたりで繁殖し、なにより生きた根を食べることも無いため、そこまで焦る必要はないと思います。

⑥片方だけいることが多い

体感ですが、片方一種類しか見かけないことが多い気はします。

私はプランター栽培が多いですが一つのプランターに一種類だけいるパターンです。

カナブンを見かけたらカナブンだけ、コガネムシならコガネムシだけと一極化する傾向にありました。

おそらくエサの関係で、栽培・成長途中の植物が多いとコガネムシの幼虫が、枯れた結果腐ったものが多い場所はカナブンの幼虫が成長しやすいため、自然と選別されていると思われます。

逆に言うと一方を見かけたら片一方はいない可能性が高いので、害のあるコガネムシの幼虫を探すときの指針にはなると思います。

最後に

やはりコガネムシの幼虫の被害が馬鹿にならないほどヒドイです。

以前リンゴの木を育てていたときに急に枯れかけてしまい、引っこ抜いて確かめたら根の中心部にコガネムシの幼虫が陣取ってたことがありました。

すぐに除去して植えなおしたらまた成長しはじめたので、早くに対応すれば枯らさずに済みます。

幼虫の見分けの仕方を覚えて、コガネムシの幼虫を探せるようにしておきましょう。